대한민국 축구 역사상 새로운 역사가 쓰여졌다. 홍명보 감독이 이끄는 올림픽 대표팀이 동메달 결정전에서 숙적 일본을 꺾고 대한민국 올림픽 역사상 처음으로 축구 종목에서의 메달 획득에 성공한 것이다.
대한민국 대표팀은 동메달 결정전까지 가는 길이 순탄치만은 않았다. 험난했던 조별 예선 상대들을 비롯해 개최국 영국, 세계 최강의 자리를 다시 노리는 브라질까지.
어느 하나 쉬운 상대가 없었던 대표팀은 결정적으로 외나무다리에서 숙적 일본을 만나고 말았다. 독도 영유권 문제, 4일 앞으로 다가온 광복절, 병역 문제 등, 경기 하나에 드라마틱한 요소들이 주렁주렁 걸려있었다.
한일전답게 경기는 초반부터 거칠었다. 일본의 패싱플레이를 막기 위해 한국 대표팀 선수들은 타이트한 압박과 몸싸움을 벌이며 일본을 혼란스럽게 만들었다. 마침내 전반 37분, 이번에도 압박 수비로 인해 일본의 공격을 끊은 한국 대표팀은 최전방의 박주영에게 긴 패스를 보냈고, 박주영은 일본의 수비수 네 명을 무너트리며 선취골을 기록했다. 외신들의 극찬을 받은 이 골은 박주영에게 가해지던 부담감과 비난을 잠재운 결정적인 골이기도 했다.
전반전을 1:0으로 마친 한국 대표팀은 후반전에도 맹공을 퍼부었다. 결국 후반 12분, 박주영의 패스를 받은 구자철이 영리한 트래핑에 이은 깔끔한 슈팅을 선보이며 일본의 추격 의지에 찬 물을 끼얹었다. 이 후에도 김보경의 중거리슛이 골대에 맞고 나오는 등 한국 대표팀은 일본을 몰아붙였고, 연이은 공격수의 투입으로 점수를 만회하려던 일본은 2:0 패배를 받아들일 수 밖에 없었다.
완벽한 경기력으로 승리의 자격이 충분했던 대한민국 올림픽 축구 대표팀 선수들은 이제 한국 축구를 이끌어갈 새로운 황금세대로 성장을 했다. 특히 한일전이 갖는 의미는 남다른데 젊은 선수들이 양어깨에 짊어진 무거운 짐들을 이겨내고 승리를 따 낸 것이라 더욱 값진 승리라 할 수 있다.
붉은악마 역시 원정단을 파견해 한국 대표팀을 응원하며 역사적인 현장을 함께 했고, 서울에서는 거리 응원의 성지인 서울 시청 광장을 비롯해 울산 등에서 거리 응원이 펼쳐졌다.

ⓒ붉은악마 미디어팀 성제창
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