붉은악마는 서포터이다. 붉은악마를 이해하기 위해서는 서포터라는 조직의 특수성에 대해 이해할 필요가 있다.

서포터는 몇 가지 특징을 가지는 특수한 조직이다. 서포터의 첫 번째 특징은 하나의 팀만을 응원한다는 것이다. 주로 하나의 프로축구 구단을 응원한다. 합창과 구호를 한다는 것도 서포터의 특징이다. 각 프로축구 구단을 응원하는 서포터별로 이념적, 사상적 차별점이 있다는 것도 서포터의 특징이다.

서포터는 한 팀만을 응원할 때 가치를 발휘한다고 말한다. \'우리 팀\'이라는 개념이 없으면 치열한 응원이 이뤄질 수 없다. 상대에게 다소 배타적인 개념이 \'우리 편\'이라는 없으면 우리끼리의 일체감도 생기지 않는다. 서포터의 배타성이 너무 심할 경우 유럽이나 남미와 같은 폭력사태가 일어날 수도 있다. 그러나 대부분의 서포터는 이런 폭력성을 잘 조절하여 같은 팀의 팬들을 하나로 결속시키는 역할을 한다.

전세계 축구장의 서포터들은 모두 이런 약간의 배타성을 바탕으로 특정 축구팀을 좋아하는 사람들을 하나로 묶는 역할을 한다.

장거리 원정 응원도 서포터의 대표적인 특징 중 하나다. 대부분의 서포터는 자신이 응원하는 구단이 경기를 갖는 곳이면 \"지구 끝까지라도 따라간다\"는 생각을 가지고 있다. 때문에 세계 각국의 프로축구 경기장에는 경기를 갖는 두 팀의 서포터들이 항상 자리를 잡고 있다. 이들은 해외 원정도 마다하지 않는다. 다른 팀의 연고 지역에 있는 경기장서 경기를 갖는 자신의 팀을 볼 때 원정 서포터와 원정을 떠나지 못한 서포터들 모두 강한 결속력을 느끼게 된다. 이런 행위가 반복되면서 선수와 서포터 사이에는 신뢰관계가 구축되고, 서포터들 사이에도 강한 동지 의식이 생기게 된다.

서포터의 시작을 잘 설명해 주는 이은호님의 ‘서포터 이야기’의 일부를 발췌하여 소개한다. 붉은악마 생성 초창기에 쓰여진 뛰어난 글이라 생각한다. 이은호님은 해외자료를 바탕으로 서포터는 1950년 10월 29일 크로아티아의 조그만 항구도시 스플리트(Split)의 프로축구 구단인 하유크 스플리트(Hajduk Split)에서 시작되었으며 이 팀의 서포터의 이름은 \'토르치다(Torcida)\'였다고 소개한다.
토르치다 홈페이지 메인 화면을 장식하고 있는 그림

“학생들까지 가세해 수천 명이 된 하유크 서포터들은 관중석에서 횃불을 밝히며 목청껏 자신들의 팀을 응원하기 시작했다. 어웨이팀인 레드스타가 선취골을 넣었지만, 난생 처음보는 응원에 당황해하며 곧 하유크에 동점골을 내준다. 팽팽한 접전 속에 1:1로 경기가 끝나려던 후반 43분. 하유크의 스트라이커 베르나드 부카스(Bernard Vukas)가 꿈과 같은 결승골을 성공시킨다. 몇 분 후 경기 종료를 알리는 휘슬이 올리고 감격한 서포터들은 일제히 그라운드로 달려나왔다. 이들은 부카스를 등에 업은 채 마을까지 승리의 행진을 하며 새로 지은 자신들의 이름, 토르치다를 외치며 달려갔다. 바로 유럽 최초의 서포터, \'토르치다\'가 탄생하는 순간이었다.”
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